2020/02/20

万变不离其宗:英国脱欧后的跨境诉讼与仲裁

作者:Natalie Quinlivan麦健思、Edmund Northcott 和 Chris Andrews

2020年1月31日晚11点,英国正式退出欧盟。

那么,依据英国法律和程序来管理合同关系及解决纠纷的众多企业现在该何去何从呢?

至少在初期阶段,即《脱欧协议》规定的过渡期(于2020年12月31日结束)内,一切如常。之后,企业应当对英国脱欧及其后果保持警觉,但无需惶恐。

1 英国脱欧会对英国的跨境争议解决业务产生何种影响?

1.1 过渡期内与欧盟有关联的争议解决一切如常

除非在2020年7月1日前获得延期(英国政府已排除这一可能性),否则过渡期将自2020年2月1日起至2020年12月31日止。

在过渡期内,涉及欧盟内当事方或欧盟内可扣押资产的争议的裁判与执行不会发生任何改变。例如,根据在过渡期结束前启动的英国诉讼程序做出的判判将在欧盟获得承认与执行,且执行方式与英国脱欧前并无二异。

1.2 大多数国际商事争议解决不会受到影响,主要包括:

(a) 英国境内涉及非欧盟当事方或可扣押资产在欧盟外的争议

英国脱欧将仅对依据英国法律和英格兰与威尔士管辖权条款起诉,涉及欧盟内当事方或欧盟内可扣押资产的争议案件造成影响。例如,一家日本公司在英国法院起诉一家英国公司,那么案件在英国的裁判和执行方式将不会改变。

(b) 双方选择通过仲裁解决的争议

仲裁不受欧盟法律管辖,英国和欧盟成员国均是1958年《纽约公约》的缔约国,该公约为仲裁裁决的国际间执行提供了强有力的框架。因此,类似“仲裁地位于伦敦或欧盟,选择英国法律或寻求在欧盟内执行仲裁裁决”的仲裁条款将不受英国脱欧的影响,此类仲裁裁决将继续按照目前的方式执行。

1.3 与欧盟有关联的争议解决的某些改变将于2021年生效

英国目前受许多欧盟条约和条例的约束,而这些条约和条例有助于在欧盟内有效解决跨境争议。

然而,一旦过渡期结束,某些欧盟条约和条例将不再适用于英国。从争议解决的角度来看,受影响的主要方面包括:

(a) 管辖权条款和判决的执行;

(b) 法律文书的送达;

(c) 取证 

据估计,通过与欧盟商定高度反映欧盟目前的制度体系的民事司法合作框架,可能解决此类事项,见下文详述。

2 英国脱欧是否会影响法律选择条款?

不会。《罗马条例I》和《罗马条例II》是分别使当事方能够选择管辖合同义务和非合同义务的法律的主要欧盟条例。

根据《2019年适用于合同义务和非合同义务的法律(修订等)(脱欧)条例》,《罗马条例I》和《罗马条例II》的实质性内容将在过渡期结束时纳入英国国内法。
因此,在过渡期结束后,英国和欧盟其余成员国的法院将继续适用英国脱欧前的规则来确定管辖法律条款的有效性和效力。

3 欧盟和英国在过渡期后将如何确定管辖权问题?

与跨境管辖权条款和执行问题有关的三个重大法律文件包括:

(a) 《重订布鲁塞尔规则》

确保被告住所地所在国家拥有管辖权,当事方约定特定国家的法院拥有管辖权的除外。

(b) 《洛迦诺公约》

与《重订布鲁塞尔规则》类似,但除欧盟外还适用于冰岛、瑞士和挪威;

(c) 《海牙选择法院协议公约》

仅适用于合同双方已同意排他管辖权条款的情形。

在过渡期结束后,上述法律文件将不再适用于英国。

英国表示计划在过渡期后加入《洛迦诺公约》和《海牙公约》。加入《海牙公约》可以单方面完成,而加入《洛迦诺公约》需要其成员(包括欧盟)的一致同意。迄今为止,英国已收到挪威、冰岛和瑞士支持其加入《洛迦诺公约》的声明。

如果英国成功加入《洛迦诺公约》,现状基本上不会改变,因为《洛迦诺公约》规定了与《重订布鲁塞尔规则》相同的主要利好。

如果英国在过渡期结束后没有立即加入《洛迦诺公约》,除非适用《海牙公约》,否则管辖权问题将根据英国或相关欧盟成员国的国内法决定。

4 英国的判决能否继续在欧盟执行?反之亦然?

《重订布鲁塞尔规则》《洛迦诺公约》和《海牙公约》(如适用)目前规定了欧盟间相互承认和执行英国的判决。

如果英国在过渡期结束后加入《洛迦诺公约》,那么英国判决在欧盟的执行将基本保持不变。如上所述,如果《洛迦诺公约》不适用,英国的判决仍将在欧盟内得到承认,但其程序将由相关国内法决定,且可寻求的救济可能更加有限。

5 其他程序性问题

《欧盟送达条例》和《欧盟取证条例》也将在过渡期结束时停止适用,涉及欧盟的送达和证据事项将分别由《海牙送达公约》和《海牙证据公约》管辖。

由于包括英国在内的所有欧盟成员国都签署了《海牙送达公约》,除奥地利、比利时和爱尔兰外,均签署了《海牙证据公约》,因此送达和/或取证都有明确的替代性适用法律规定。在其不适用的情况下,可以通过适用相关成员国的国内法进行送达和取证。

6 从欧盟成员国到第三国的平稳过渡?

我们拭目以待。尽管欧盟和英国之间有关脱欧安排的具体条款尚未达成一致,但英国确认将在过渡期结束时签署《海牙选择法院协定公约》,且有迹象表明英国很可能获准加入《洛迦诺公约》,这些在一定程序上为英国和欧盟争议当事方提供了有益的确定性。

展望未来,各方选择英国法律的理由仍然存在,如契约自由、大量先例、确定性和可预测性以及透明、独立的司法体系等。因此,英国脱欧对于继续在其商业合同中选择英国法律和管辖权条款的合同各方影响不大。

如果您对英国脱欧及其对您的业务或纠纷可能产生的影响存在任何疑问,请联系金杜争议解决团队。

• 分类:争议解决与诉讼

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