2015/10/15

内地仲裁裁决在香港的执行

作者:Doug Schrader(外国注册律师)

香港原讼法庭拒绝执行内地仲裁裁决

2015年4月24日,香港原讼法庭就其自身作出的执行两项内地仲裁裁决的命令上诉得直,从而以仲裁开庭通知(通知)未有效送达为由拒绝执行,尽管根据广州仲裁委员会(广仲)的仲裁规则,通知视为已有效送达。 [1]

《仲裁条例》(香港法例第609章)(《仲裁条例》)第92(2)(c)款规定,如果裁决执行对象存在以下情况,内地仲裁裁决的执行可被拒绝:

  • 并没有获得关于委任仲裁员或关于仲裁程序的恰当通知;或
  • 因其他理由而未能铺陈其论据。[2]

本案突显了以下考量的重要性:考虑一方可能在执行裁决的司法辖区以何种理由拒绝执行裁决,如已知该等理由,则可确保以尽可能避免裁决被裁定为不可强制执行的形式进行仲裁。

事实

双方就位于中国广州的一处房产的出售发生纠纷。根据买卖合同,Ho女士同意将其房产出售给一个买方,但一家房地产中介却将其出售给了某第三方。之后,买方和房地产中介在广仲对Ho女士提起仲裁。

广仲将仲裁通知发送到Ho女士位于香港九龙的一处地址(九龙房产)。2013年5月10日,Ho女士收到仲裁通知。根据一份转让契,Ho女士是九龙房产的登记业主。但根据Ho女士提供的证据,在2013年5月或7月,九龙房产并非其住所地,只是在到访该房产时偶然收到仲裁通知。

2013年7月8日,通知被送到九龙房产,但随后被退回广仲,并标注“未予签收,退回”。但根据广仲的仲裁规则,基于通知被成功送至九龙房产的理由,视为通知已有效送达。2013年7月11日,仲裁开庭,Ho女士缺席。

2013年8月,仲裁庭作出两项内地裁决,一项支持买方,另一项支持房地产中介(内地裁决)。

2014年3月21日,香港原讼法庭根据《仲裁条例》第92条,准许买方和房地产中介提出的在香港执行内地裁决的申请。一个月之后,Ho女士向广州市中级人民法院申请撤销内地裁决。广州法院以申请已过时效为由驳回了申请。

2014年6月11日,Ho女士向香港原讼法庭申请根据仲裁条例第95(2)(c)款暂时中止内地裁决的执行。

没有关于仲裁程序的恰当通知

在裁定Ho女士申请的过程中,法庭认定,在裁定拒绝执行内地裁决的申请时,应适用香港法律。[3]

法庭认为,通知不是《仲裁条例》第95(2)款项下的有效开庭通知,原因是该通知未被Ho女士收到,并被退回广仲,这一事实无可争议。因此,Ho女士未获得仲裁程序的恰当通知,判定上诉得直。法庭亦拒绝行使其在无论是否存在拒绝执行情况下的自由裁量权来执行内地裁决,原因是不存在行使该等自由裁量权的“充分理由”。

在裁决执行前的重要考虑

在本案中,申请方寻求执行的内地裁决所涉及财产位于香港。法庭拒绝执行内地裁决,使得该裁决毫无价值,申请方在经过至少一年的法律程序后一无所得。

本案及时提醒应尽早考虑裁决最终可能的执行地及执行地法律的重要性。在仲裁过程中,对任何可能使执行在执行地受阻的理由,必须认真加以考虑,以确保遵守法律规定,避免裁决在与裁决最实际相关的司法管辖区内最终被认定不可执行。

编者注:本文同步发表于金杜中国法律博客(Chinalawinsight.com) 


 

[1]广仲仲裁规则第73条。

[2]仲裁条例第95(2)(c)款。仲裁条例第95(2)款中的理由反映1958年纽约公约(纽约公约)第5条第1(b)款。

[3]法院依据Sir Anthony Mason在河北进出口公司诉香港保得工程有限公司(1999) 2 HKCFAR 111一案中的决定。

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