2018/11/30

英国脱欧- 抢占兑现中国红利的先机

作者: 肖马克 (合伙人) 、曾子继 (资深律师)

引言

英国脱欧最终将以何种形式实现虽然目前尚不清楚,但随着程序的启动,英国以某种形式脱欧将成为必然。因此,无论英国脱欧对英国是否有利,英国企业当前要考虑的重要问题不是“为什么脱欧?”或者“是否要脱欧”,而是“如何脱欧”?甚至是更大胆一点的,“如何从脱欧中获益?”

固守欧盟各机构和欧盟单一市场的各种规定也许意味着,在过去的几十年里,英国在世界上其他快速增长的市场中的表现没有发挥到极致。这些市场中首要的是中国,作为世界第二大经济体,在过去的20年里,没有其他经济体比中国增长得更快或创造更多的财富了。

中国拥有大量高级服务和高端产品。截至2015年,中国作为全球最大的零售业市场,其零售业当量达到了4.24万亿美元。中国有超过13.4亿的人口,约占世界人口的20%。这是一个庞大的消费群体,且对西方公司特别感兴趣,同时,中国的中产阶级也在不断壮大。

自1980年以来,中国的零售额增长超过12200%(不是印刷错误)。在过去5年里,电子商务销售额增加了400%以上。这样的消费能力,加上中国甚至还没有出现第一个消费信贷周期,意味着市场才刚刚起步。

中国在不到20年的时间里,从消费者荒地转型成为消费者天堂...国内消费的强劲增长至少还有20年。

英国在中国的足迹:可以做得更好

英国是中国在欧盟内的第二大贸易伙伴,但在全球仅排名第10。在过去的10年里,英国在中国的外商直接投资(FDI)方面排名第8,达到40亿英镑。中国仅占英国出口的3.6%,占英国进口总额的7.0%。毫无疑问,鉴于英国给不断增长的中国消费者市场所能提供的商品和服务,这种增长的潜力巨大。

随着中国经济的蓬勃发展,其消费者渴望高质量的服务和产品,这正是英国可以发挥的优势,比如奢侈品、旅游和教育。因此,英国企业应该抓住中国市场的重大机遇。

可能有增长的产业包括:

奢侈品 - 虽然在中国也有英国奢侈品公司落户(例如,巴宝莉、阿斯顿马丁和其他品牌),但值得注意的是,奢侈品消费领域主要还是法国和意大利品牌,以及德国的豪华汽车品牌。其实,没有任何一个国家在传承上比英国做得更好,更有声誉。同样值得注意的是,中国的高端消费者市场正日益转向定制产品。奢侈品的传承形象将与“Brand GB”连在一起,这个利润丰厚的市场会给英国企业带来新的契机。

旅游业 - 虽然2017年英国吸引了超过30万的中国游客,且总消费额达到大约7亿英镑,但英国并没有跻身前10大市场(仅亚洲国家和美国入榜),也没有跻身10大最热门的新兴市场(进入该榜单的国家,如德国、西班牙、意大利、法国和澳大利亚)。

教育业 - 中国教育部报告称,2015年中国有52.3万名中国学生出国留学。从留学生数量看,英国表现良好,以8.6万名留学生排名第4。然而,英国却排在澳大利亚之后(澳大利亚的中国留学生超过9万名),并且被排在首位的美国(超过25万名中国留学生)拉开巨大的距离。鉴于英国的规模和其教育机构的全球声誉,可以说,英国像一个才华横溢但却表现不佳的学生,在这方面英国的确“可以做得更好”。

与中国的贸易往来 – 借鉴澳大利亚

相比之下,澳大利亚在中国就较为成功。澳大利亚最大的贸易伙伴就是中国。澳大利亚也的确在各种地区性和国际金融危机中实现了25年不间断的增长和复苏,这与其巨人般的贸易伙伴对澳大利亚资源、产品和服务的永不满足的巨大胃口有很大关系。相比之下,虽然英国可能无法在煤炭和铁矿石方面与澳大利亚竞争,但它在为中国蓬勃发展的中产阶级提供服务方面确实有很强的实力。

如今,澳大利亚在教育业和旅游业从中国获得的收入增长快于铁矿石的销售。此外,中国消费者对澳大利亚的食品、葡萄酒和旅游业也产生了兴趣。英国奢侈品及其知名品牌也会在中国有十足的竞争力。除了奢侈品,日常必需品也是中国消费者越来越关注西方品牌的一个领域。例如,婴儿和儿童产品在中国是一个不断增长的市场,尤其在放宽“独生子女政策”以来。中国消费市场高度重视英国品牌,在中国市场,英国产品普遍被认为信誉好及价值高。

英国有能力在各行业满足中国的需求:

健康 - 多样化和多产业化,包括药品、婴幼儿食品、医疗技术、营养辅助品和维生素。

金融科技 - 伦敦是世界上最大的金融科技中心,这为与中国企业在支付、应用和服务方面的合作提供了很好的机会。

创意产业和时尚 - 英国创意、设计师和时尚品牌都在中国享有盛誉。英国的创意行业亦将从更多地接触中国消费者中获益良多。

金融服务 - 伦敦是世界上最先进的金融中心之一。我们看到该领域交易的不断增加。

高新技术 - 英国专业知识丰富,是许多高新技术领域的全球领导者。我们已经看到从可再生能源到电池电源等各个领域的交易。许多最热门的行业与英国的专业技术相一致,如自动驾驶汽车、大数据和人工智能。

英国:向澳大利亚学习

很少有西方国家与中国建立的战略合作关系会达到澳大利亚的水平。澳大利亚起步较早,并投入资源建立这种关系。虽然目前双方关系存在一定问题,且需要双方持续的关注和努力,但从根本上来说,澳大利亚在与中国打交道上在很多方面确实都做得很好:

关注中国 - 澳大利亚政府不仅关注政府间关系,而且还资助澳大利亚贸易委员会(Austrade)等有用的组织,来支持中小企业在中国进行销售和投资。许多位于中国的团队在澳大利亚所针对的领域(例如,电子商务、营养品、食品和农业)都拥有深厚的专业知识。此外,还有一个非常活跃的澳大利亚商会(AustCham)致力于让澳大利亚企业聚集在一起进行合作以及分享经验而不是互相竞争。英国有英国文化教育协会(British Council),且英国商会(BritCham)是上海历史最悠久的商会(最近还庆祝了其成立100周年)。英国拥有完善的基础设施,但问题是英国企业是否能够充分利用它?

关注优势领域 - 中国消费者不直接购买煤炭或铁矿石,因此对于B2C公司而言,解决市场问题更为重要。澳大利亚一直专注于(并投资于)其认为具有竞争优势的领域。澳大利亚素来享有干净无污染的声誉,意味着食品/农业和旅游业都是促进增长的自然生态领域。2017年,约有150万中国人访问了澳大利亚,他们这一年在澳大利亚共消费约320亿美元。中国消费者将对英国的传统品牌、高端旅游、教育和金融服务产生浓厚兴趣。

自由贸易协定 - 虽然自由贸易协定不容易协商,但它确实会给双方带来巨大的利益。澳大利亚(和瑞士一样)于2015年与中国签订了自由贸易协定。虽然毫无疑问两国的消费者都是欢迎降低关税的,但签署自由贸易协定在心理上也会产生巨大的鼓舞,因为两国对贸易和合作均持开放的态度。脱欧后,对英国至关重要的是努力与中国达成一个贸易协定,以促进英国兑现“中国红利”。

在澳大利亚培养中国人 - 澳大利亚营养辅助品和婴儿配方奶粉在中国取得巨大成功主要归功于中国对这些产品的需求。澳大利亚当局的高标准监管无疑在其中发挥了一定作用,但更为重要的可能是在澳大利亚居住、学习或访问的中国消费者中的口碑。这使得澳大利亚公司可以仅通过鼓励这些消费先驱,而在中国建立知名品牌。当电子商务成为中国的主要业务时,澳大利亚的许多企业受到了代购群体的支持追捧(C2C即中国人在澳大利亚购买产品,然后通过在线平台在中国销售)。举例来说,澳大利亚的Chemist Warehouse(澳大利亚最大的在线药店)在11月11日(中国双十一光棍节)24小时内售出了超过2500万美元的库存。

中国留学生 - 中国留学生对澳大利亚经济的贡献远超过其缴纳的学费。这些留学生在回国后,成为了他们第二个家的顾客、游客和啦啦队队长。而那些留在澳大利亚的留学生也会为两国间的贸易和投资做出贡献。

高端选择性移民 - 如上文所述,人与人之间的沟通为贸易和投资的流动提供了动力。澳大利亚的投资类签证已经存在了数十年,大量的中国财富借此流入澳大利亚房地产、教育和许多其他领域。脱欧后,英国需要考虑其目前的移民政策对中国的高净值人士是否具有足够的吸引力。

英国的下一步

中国面临着怀有敌意的美国和略带怀疑和谨慎的欧盟。作为世界第5大经济体,英国将成为中国在经济上诸多方面可以互补的合作伙伴。英国的各行各业,无论中小企业还是大型企业,都应该以澳大利亚过去的二三十年的经验为例,积极面向中国发展以求兑现“中国红利”。我们看到中国公司正在积极寻找英国技术和合作伙伴,如大数据、医疗保健、金融科技、自动驾驶汽车、教育和其他领域。在这些行业中,中国已经是或者将成为最大的市场。此外,这些行业中许多最有趣的细分行业将需要合资企业才能进入中国市场。通过合作,英国和中国公司也许能够在全球而不仅仅是在本土或区域性市场上建立领先的地位。

此外,中国公司继续寻找向海外扩展或获取技术的机会。对于许多英国公司而言,中国合作伙伴将使他们获得资金以继续进行世界级的研究和开发,同时也可以进入这个世界上最大的市场。

许多中国公司越来越愿意成为欧洲公司的战略投资者,前提是他们有权实际参与在中国(通常是最大的市场)建立该公司业务。因此,英国企业从中国合作伙伴这里得到的不仅是他们带来的投资,更是进入世界上最大的市场之一的机会。对于双方来说,这是一个双赢的机会。在最近的一个案例中我们看到,一家英国公司拥有某项先进的婴儿药品,且该公司认为其拥有处理欧洲和北美市场的资源和内部专业知识。然而,虽然他们认识到中国是该产品最大的潜在市场,但顾虑是这个市场对公司管理层来说太困难也太分散精力。在这种情况下,他们的解决方案是寻找一个中国的战略合作伙伴。与此类似的案例比比皆是。

金杜律师事务所伦敦办公室擅长处理英国和中国之间的跨境交易。我们帮助有兴趣在脱欧来临之际寻求兑现“中国红利”的英国企业建立合作关系、发掘合作潜力。肖马克律师拥有澳大利亚律师资格,自1993年以来一直在上海工作,并于2018年8月调到伦敦。曾子继律师拥有英格兰和威尔士的律师资格,自2010年以来一直在伦敦工作。



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